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Une pilule pourrait bientôt aider ceux qui sont intolérants au gluten

15 juillet 2015

Une pilule inventée à l’Université de l’Alberta pourrait bientôt permettre aux personnes qui souffrent d’une intolérance au gluten de prendre une bière ou de partager une pizza avec des amis.

Il ne s’agit pas d’une pilule pour guérir la maladie coeliaque, mais d’un médicament qui permettrait de consommer des aliments contenant du gluten de temps à autre sans causer de dommages aux intestins et sans éprouver des symptômes comme des problèmes digestifs et des crampes.

Le saviez-vous?

La maladie coeliaque est un désordre génétique déclenché par l’ingestion du gluten, une protéine qui se trouve entre autres dans le blé, l’orge et le seigle, et qui cause une inflammation du petit intestin et empêche l’absorption des nutriments. Selon l’Association canadienne de la maladie coeliaque, environ une personne sur 133 au Canada souffre de cette maladie, soit plus de 260 000 personnes, bien que nombre d’entre elles n’en aient pas reçu le diagnostic.

Le professeur associé en sciences pharmaceutiques de l’Université de l’Alberta Hoon Sunwoo a passé 10 ans à mettre au point cette pilule, des recherches qui lui tiennent particulièrement à coeur.

Le chercheur Hoon Sunwoo croit que la pilule qu’il a mise au point permettra d’améliorer la qualité de vie des personnes intolérantes au gluten.

« Mon ami souffre de la maladie coeliaque. Nous ne pouvons jamais prendre une bière ensemble. C’est la raison pour laquelle j’ai développé cette pilule, pour mon ami. »

La pilule qu’il a développée utilise les anticorps contenus dans les jaunes d’oeuf pour enrober le gluten et lui permettre de passer dans le corps sans causer de dommages.

Les personnes qui souffrent de la maladie coeliaque devraient prendre la pilule cinq minutes avant de manger ou boire et seraient alors protégées des effets du gluten durant une ou deux heures.

« Il ne s’agit pas de traiter la maladie coeliaque ou de la guérir. Il s’agit seulement d’améliorer la qualité de vie de ceux qui vivent avec la maladie pour leur permettre de fréquenter leurs pairs et leurs amis », explique le docteur Sunwoo.

Les personnes qui ont une intolérance au gluten devraient donc continuer à suivre un régime sans gluten strict, précise-t-il.

Des essais cliniques pour évaluer la sécurité de la pilule ont été effectués. Des essais pour évaluer son efficacité doivent commencer l’an prochain.

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